Uganda declara guerra contra descarte de roupas por países estrangeiros na África

01/09/2023

Presidente Museveni anuncia plano para proibir importações de roupas usadas, desencadeando debates sobre indústria têxtil e sustentabilidade. 

Foto: Khadija Farah para o The Intercept
Foto: Khadija Farah para o The Intercept

No final do mês passado, o presidente de Uganda, Yoweri Museveni, surpreendeu o mundo ao anunciar um audacioso plano: proibir as importações de roupas usadas para o país do leste africano. Em um discurso durante a abertura de 16 fábricas em um parque industrial, Museveni declarou que esse comércio estava sufocando o desenvolvimento da indústria têxtil local.

Todos os anos, milhões de toneladas de camisetas, jeans e vestidos de segunda mão chegam à África Oriental, vindos dos EUA e da Europa. Esse comércio sustenta dezenas de milhares de empregos em países exportadores e importadores, criando um ecossistema que envolve varejistas, faxineiros, alfaiates, recicladores e outros profissionais.

No entanto, o fluxo de roupas usadas, predominantemente dos países do Norte Global para os do Sul Global, tem sido objeto de controvérsia política por décadas, com alegações de que ameaça as indústrias locais. Países como as Filipinas proibiram a importação de roupas usadas desde 1966, e, na última década, mais nações, incluindo Indonésia e Ruanda, seguiram esse exemplo.

Comércio de roupas de segunda mão em Uganda - Foto: Camille Delbos/Art In All of Us/Corbis via Getty Images
Comércio de roupas de segunda mão em Uganda - Foto: Camille Delbos/Art In All of Us/Corbis via Getty Images

Uganda já havia tentado controlar esse comércio em 2016, quando a Comunidade da África Oriental concordou em proibir as importações de roupas usadas até 2019. No entanto, sob pressão dos EUA, que ameaçaram retirar benefícios comerciais preferenciais, apenas Ruanda seguiu adiante com a proibição.

A questão levantada por Uganda é genuína, pois a indústria de roupas usadas cria resíduos cada vez mais problemáticos. O rápido crescimento da moda rápida nas últimas duas décadas gerou uma oferta crescente de roupas velhas indesejadas que se tornaram um desafio ambiental. As exportações da União Europeia, por exemplo, triplicaram entre 2000 e 2019, com quase metade delas indo para a África. Paralelamente, a qualidade e o valor dessas roupas exportadas diminuíram, transformando o comércio de segunda mão em uma forma de gerenciamento de resíduos por procuração.

Resta saber se a proibição proposta por Uganda será realmente implementada ou se é apenas uma jogada política. Sem um plano de ação claro, é improvável que algo aconteça imediatamente, afirmam os especialistas. Mesmo países com proibições de longa data, como Filipinas e Indonésia, têm um comércio de roupas usadas que continua operando.

No entanto, esse debate sobre o destino das roupas usadas está se tornando uma questão política cada vez mais controversa, destacando a necessidade de enfrentar questões mais amplas, como a superprodução na indústria da moda. Afinal, como diz Megan Ricketts, da The Or Foundation, ao BOF, "Se tivermos porcaria entrando no sistema, haverá porcaria saindo do sistema".